Inventory—To 100th Street

To John Bernard Myers

In the corner lot
      where they parked
                              green banana trucks
                                           palmed in paper straw
I smell
                          bedbug & kitchen-cockroach
                                                            summer afternoons
                                                     one-eyed cats
                      doting in fat garbage cans
                                              screaming with the stench
                            of rice & beans
                                                               strawberry tampax
                                                                           high as the smell
                                                                                    (I was small & slick)
                                              the covers tilted
                                                                              like the hat of a rock-look wino
                                                                                                                     in a deep
                                                                                                                            knee-bend nod
                                                                                                     on a beer
                                                                                                                                Sunday morning
There were always
                                                             empty nights
                                   of nothing to do
                                                             but listen to the
                                   (she lived on the top floor)
            I-go-for-more screams
                              of Charlie's pimp's woman
                                              when he beat her
                              for his good
                                            business principles
                              joy-pop the block
                                                 with morning-talk
I hear the dim iron dawn yawning
                                (I lived on Third Ave.)
                     nights into
                                   Saturday morning
         just before the hunt—
                         they were as big—
                                   the cats
                  like jungle bunnies
                        fierce with fleas & sores

I see window-people
             hanging out of gooey-stick slips
         below-the-button drawers
                    crouched junkies in hallways

                               with monkey backs
            eating cellophane bananas
                                    on a g-string
                                      for that last bust
                      Spies with cock-comb
                                                       hair fronts
                                 ear-gulping mambo music
                                 eye-lapping pepperican flower

I can hear the streets whispering
                                       in the ears of yelping kids
                    in the fun-gushing that
                                 rippled my blood
                                                   in the pump
                                                    but the kids
                                                                       are dying in the lot
                                                            like the tarry-blown feet
                                                                              of the rain
                                                                             on the rusty-green
                                                                                 of yesterday's
Frank Lima, "Inventory--To 100th Street" from Incidents of Travel in Poetry.  Copyright © 2015 by The Estate of Frank Lima.  Reprinted by permission of City Lights Books.
Source: Incidents of Travel in Poetry (City Lights Books, 2015)
More Poems by Frank Lima